麺の日

11月11日は「麺の日」です。
・・・う~ん、誰が決めたんや、そんなん。
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箸とかうどんの麺とかが1111に並んだ様子から11/11が麺の日と定めたらしい。
ということで今日の昼食は迷わず職場の近くの「めりけんや」うどん。
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よかったぁ、揚げ竹輪が1本無料サービスだった。
7月2日が「さぬきうどんの日」で今日は「麺」の日。
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10月17日が「沖縄そばの日」、10月26日が「きしめんの日」、11月3日が「チャンポン麺の日」。
いろいろ皆さん考えますね・・・

繁忙期の労う意味で半夏生の7月2日に、うどんを食べたことから香川の製麺組合が定めたそうです。
うどんは中国から伝わった食べ物、「饂飩(うんどん)」がルーツとされる。
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パン食の習慣が無い日本では、小麦粉は「うどん専用」のものだった。
アメリカから輸入する小麦粉を「メリケン粉」と呼び、国産の小麦粉を「うどん粉」と呼んでいた。
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でも「めりけんや」のうどんはオーストラリア産の小麦らしい・・・う~ん、ややこしい。
輸入小麦は「粒」で輸入されるが、TPPに加盟すれば「小麦粉」として輸入される。
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国内の製粉会社は打撃となるが、粒より粉にして輸入した方が運搬効率はよくなる。
いずれにせよ、うどん玉を伸ばして切って麺にするのは日本独特の製法だ。
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・・・う~ん、さすが日本刀の文化の国。
中国の麺はほとんどが伸ばして麺にするのに・・・
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伸ばせば、麺の断面は円になり、切れば断面は方形になる。
・・・考えれば伸ばして麺にするより手間のかかる作り方なんだけど・・・
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讃岐うどんはコシが命。
コシとは切れにくさ、弾力性、もちもち感のこと・・・
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植物性タンパク「グルテン」の成せる業なのである。
小麦粉に含まれるタンパク質は10%前後だけどグルテン形成の上で重要な性質がある。
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小麦粉には80種類以上のタンパク質が含まれますが、グルテニンは抗張力が強い物質です。
また、グリアジンは軟らかく、べとべとしています。

この2つのタンパク質が水と混ざり小麦粉特有のグルテンというタンパク質を作り出します。
つまり、グルテンには弾力性と粘着性の両面の性質があり、うどんの独特のコシを作り出します。

グルテンは、小麦粉特有のもので他の穀物にはありません。
グルテニンとグリアジンの両方のタンパク質を含む穀物は小麦だけなのです。
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小麦粉は自由自在に加工できることから、用途が広がり、小麦は穀物の王様になっています。
そのルーツは、実は米よりも古く、9000年前の栽培の跡がキプロス島で発見されています。
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まさに人類の農業の始まりといってもいいでしょう。
日本でも五穀豊穣の五穀のひとつとして小麦が数えられています。
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人類最古の文明のひとつメソポタミア文明も小麦の栽培に大きく関わっています。
約7千年前、チグリス・ユーフラテスの下流域の肥沃な平原と出会った人類。
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運河を掘り、灌漑を行い、豊かな麦の実りを手にし、世界最古の文明を生み出すことになる。
1週間が7日間なのも、時計が60進法なのも、メソポタミア文明が生み出した。
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農耕文明は小麦の栽培のための農地の獲得のために国土の拡大へと向かわせた。
収量が少ないから広い農地が必要となるからだ。
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1粒の種子から得られる収穫量は麦が7倍程度だがコメは20倍以上になる。
もし、世界の文明がコメの農耕文明として発展していたならどうだろう・・・
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コメは麦のように放置しては育たず、水の管理など共同作業が必要となる。
広大な農地も必要がないから、国土拡大のための征服戦争は麦の栽培ほど必要がなかっただろう。

世界の多くの民は今、飢餓に苦しんでいる。
コメの農耕文明である日本古来の価値観・・・自然と共生した協同社会。
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今こそ世界は共生と共同の社会の実現に向かうべきではないだろうか?
同じ農耕社会でも栽培する植物によって集団社会も支配的であったり協調性があったり・・・

かつて日本の狩猟採集民・縄文(アイヌ)人と渡来弥生人とのスムーズな混血の進んだ原因。
稲作の共同作業を重んじる価値観の社会のためか大きな戦いもなかった・・・
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しかし、小麦の農耕社会は、稲作より支配的で排他的である。
収量の少ない麦作はより広い農地(国土)を拡大する征服戦争を引き起こす。

さらに、牧畜の乳を搾取して暮らす遊牧民は定住することなく支配的だ。
さて、お隣の中国・・・漢民族はどうなんだろう?
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うどんも漢字も仏教も・・・かの国から輸入した文化。
どうしてこんなにも価値観が違うのか・・・

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